miércoles, 6 de abril de 2011

Agustina de Aragón

Un coraje similar al de Sebrova era el que poseía Agustina de Aragón, quien junto a El Cid Campeador y el espía secreto Juan Pujol García forman el trío de personajes españoles a los que se acerca Ben Thomsom en "Los más duros de la historia".

Agustina consiguió elevar la moral de las tropas españolas y expulsar a los invasores franceses en Zaragoza, donde logró una hazaña con la que se convirtió en el azote del temible ejército napoleónico, que quedó muy mermado tras la irrupción de una doncella valiente aferrada a la primera línea del frente.



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domingo, 6 de marzo de 2011

Irina Sebrova

Poco tiene que ver la llamada "novia de Roma" con Irina Sebrova, una aviadora soviética que capitaneó una escuadrilla femenina de bombarderos que hizo estragos en el bando alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Sebrova, nacida en una humilde familia de campesinos, logró distinguirse años después como la heroína soviética por excelencia gracias a sus más de mil misiones nocturnas completadas. Además logró sobrevivir milagrosamente a tres accidentes aéreos y se retiró tras haber humillado en Stalingrado a las tropas nazis, que sufrieron en primera persona la ira de una de las mujeres más aguerridas de la historia.

Julia Agripina

Muchas han sido las mujeres que se han sumado por méritos propios a la lista de personajes presentados por Thomsom en "Los más duros de la historia". Entre ellas se encuentra Julia Agripina, una tirana experta en el arte del engaño y la manipulación que destruyó emperadores, se casó con senadores y se erigió en el auténtico poder en la sombra de Roma.

Bruce Lee

Un castigo mucho menor era el que dispensaba a sus enemigos el actor y experto en artes marciales Bruce Lee, quien se convirtió en una auténtica máquina de matar y un icono cultural del siglo XX. Lee puso de moda las películas de kung fu en los setenta y viajó desde Hong Kong hasta Estados Unidos para enseñar al mundo entero sus cualidades como tipo duro. Además se inventó un tipo de arte marcial llamado Jeet Kune Do, un estilo híbrido nacido de la lucha oriental y los conceptos occidentales.

En numerosas ocasiones fue acusado de fraude por muchos de sus compatriotas, y por ello se sospecha que su trágico final -murió inesperadamente tras sufrir una reacción adversa a una medicación- se debe a una traición orquestada por alguno de sus enemigos. Bruce Lee pasará a la historia por ser uno de los actores más innovadores de todos los tiempos, además de haber enseñado artes marciales a iconos del cine de acción como Steve Mcqueen o haber introducido en el "starsystem" a los actores Black Belt Jones y Chuck Norris.

Linda y Shannon Lee, esposa e hija, respectivamente, de esta leyenda del kung fu, son las responsables de la Bruce Lee Foundation, una organización que preserva la filosofía de una de las personas más influyentes dentro y fuera del tatami.

jueves, 3 de febrero de 2011

Drácula

Un currículum parecido al anterior poseía Vlad "El Empalador", conocido mundialmente como El Conde Drácula, quien no era ningún vampiro, pero tampoco era precisamente un buen tipo, según cuenta el autor de este compendio de personajes adictos a derramar sangre.

Drácula, cuyo significado en rumano es "Hijo del Dragón", nació en Transilvania en 1431. Un panfleto del siglo XV recogido por Thomsom habla de él como un empalador nato, que además asaba y cocía las cabezas de sus enemigos en una olla y los despellejaba y picaba como si fueran coles. Pese a todo Vlad III Tepes de Valaquia continúa siendo un héroe nacional en Rumanía, país al que liberó del yugo turco con puño de hierro... y estaca de madera, según explica Thomsom en su apasionante relato.

Gengis Kan

Ejemplo de ello es la biografía de Gengis Kan, protagonista de un estudio científico sacado a la luz por Thomsom que certifica que el 8% de la población asiática lleva en sus genes al gran kan. Un dato escalofriante teniendo en cuenta que está considerado el más fiero, sanguinario y poderoso conquistador de la historia.

El Rey Leónidas

El Rey Leónidas

El Rey Leónidas de Esparta poseía un ego mucho menor que el anterior, pero consiguió por méritos propios entrar en la lista de tipos duros elaborada por Thomsom, quien revisa la batalla de las Termópilas con un estilo tan personal como original. De hecho "Los tipos más duros de la historia" es un ejercicio narrativo desenfadado, con un espíritu juvenil y muy recomendable para los lectores que ven los libros de historia como una herramienta de difícil comprensión y extremadamente aburrida.

Sin embargo, las anécdotas que cuenta Thomsom sobre los personajes que nutren la obra convierten su lectura en un auténtico placer y una forma de acercarse a la historia poco convencional.